Bernard Arnault veut acheter le groupe de bijouterie c

Un franc symbolique. C’est tout ce que Bernard Arnault a payé pour Boussac, une entreprise textile proche de la faillite, en 1984. De cette petite acquisition, Arnault a fait de Louis Vuitton (LVMH), au cours des quatre dernières décennies, le groupe le plus luxueux Le plus gros revenu du monde est devenu l'homme le plus riche d'Europe.

Les ventes de LVMH se sont élevées à 46,8 milliards d'euros l'an dernier, soit plus du triple de celles de son plus proche rival, Kering. Cette croissance a été alimentée par l'appétit vorace d'Arnault pour les négociations. Au départ, il était attiré par Boussac, la compagnie textile en difficulté, parce qu'il avait un joyau qu'il voulait avoir entre les mains: la marque de luxe Christian Dior.

À partir de là, Arnault a utilisé Dior comme pierre angulaire sur laquelle il a poursuivi avec plus de 40 acquisitions.

Après l'achat de Boussac, l'homme d'affaires français a confirmé son parcours en 1989 en créant une participation majoritaire dans LVMH, fruit de la fusion de la maison de couture Louis Vuitton et du producteur de champagne et de cognac Moët Hennessy.

Il a ensuite retiré le président de Louis Vuitton, Henry Racamier, de son entreprise familiale. Arnault a utilisé la même tactique consistant à éliminer les fondateurs, à diviser les familles ou à créer une division entre partenaires commerciaux pour effectuer d'autres acquisitions, telles que Givenchy, Château d'Yquem et Duty Free Shoppers.

Arnault utilise les accords comme un moyen de s’étendre au-delà des racines de LVMH et d’entrer dans de nouveaux secteurs. Par exemple, en 2006, il a acheté le groupe d'hôtels de luxe Hotels Cheval Blanc. LVMH a encore étendu sa portée aux expériences de luxe en décembre dernier avec l’acquisition de 3,2 milliards de dollars (20 millions de dollars) du groupe hôtelier et de voyages Belmond, propriétaire de l’hôtel Cipriani à Venise et du Venice Simplon-Orient-Express. .

Dans la longue histoire des négociations, Arnault n’a que rarement réussi à atteindre un objectif précieux.

Sa plus grande défaite a eu lieu il y a 20 ans, lorsque l'industriel français François Pinault l'a vaincu dans une bataille difficile et âpre pour le contrôle de la marque de luxe italienne Gucci. Pinault a utilisé Gucci comme axe de construction de son propre empire du luxe: Kering.

L'autre grand échec d'Arnault a été Hermès, la marque française connue pour ses sacs Birkin et ses foulards en soie. Il y a environ une décennie, LVMH a commencé à accumuler furtivement des actions dans Hermès, en utilisant des contrats dérivés avec différentes banques pour rester en dessous du seuil de divulgation.

La famille Dumas, propriétaire d'Hermès, n'a pas compris ce qui se passait. En 2010, on a appris que LVMH détenait 17% de la société.

Bernard Arnault a toujours affirmé qu'il n'avait que de "bonnes intentions" devant Hermès et qu'il n'avait pas l'intention de prendre le contrôle. Mais la famille Dumas a pensé qu'il s'agissait d'un assaut de la part d'une entreprise.

Ils ont réussi à saisir les tribunaux pour empêcher LVMH et la famille Arnault de procéder à une acquisition, bien que l'homme d'affaires ait toujours une sorte de victoire puisqu'il a gagné de l'argent en cédant à Hermès.

Plus tôt la semaine dernière, LVMH a confirmé qu’il cherchait une autre marque haut de gamme, le groupe américain de joailliers Tiffany & Co. S'il réussit, l’accord de 14,5 milliards de dollars constituera la plus importante acquisition à ce jour d’Arnault et plus à LVMH vers le luxe dur, en lui donnant un portefeuille d’actifs de bijouterie qui rivalise avec celui de Richemont.

L'âge ne semble pas diminuer la faim de l'entrepreneur, 70 ans. Il a déclaré au Financial Times cette année: «Nous sommes encore petits. Nous commençons tout juste… nous sommes numéro un, mais nous pouvons toujours aller plus loin. ”

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