Centristes, progressistes et europhobie – La Razón

Le candidat démocrate à la présidentielle sera-t-il centriste ou progressiste? Lequel d'entre eux donnerait plus de chances au parti lors des élections de l'année prochaine? Honnêtement, je n'en ai aucune idée. Ce que je peux dire, cependant, c'est que ni le centrisme ni le progressisme ne sont ce qu'ils étaient auparavant.

Il fut un temps où les discussions entre centristes et progressistes étaient présentées comme des débats entre réalisme et idéalisme. Aujourd'hui, cependant, cela donne souvent l'impression que ce sont les centristes, et non les progressistes, qui sont déconnectés de la réalité. En fait, il semble parfois que les centristes soient Rip Van Winkles, qui ont passé les 20 dernières années dans une grotte et qui ont perdu tout ce qui est arrivé aux États-Unis et au monde depuis les années 1990.

Cela se voit en politique, où Joe Biden a déclaré que les républicains vivraient une "épiphanie" lorsque Donald Trump partirait et qu'ils redeviendraient des personnes raisonnables que les démocrates pourraient traiter. Compte tenu de la politique foncière brûlée du parti républicain sous l'administration de Barack Obama, la déclaration est pour le moins étrange.

Ce phénomène peut également être vu dans l'économie. De nombreuses objections raisonnables pourraient être faites aux propositions économiques d'Elizabeth Warren, mais celle que j'entends encore et encore est que Warren convertirait les États-Unis (cela ressemblait à une musique de film effrayante) en Europe, et peut-être même (une musique qui fait le plus peur ) en France. Et on doit se demander si les gens qui disent ces choses ont prêté attention à l’Europe ou aux États-Unis au cours des dernières décennies. Soyons clairs, l'Europe a de gros problèmes économiques, mais ils ne semblent pas ce que ces gens semblent imaginer.

Lorsque les gens disent ces choses, il semble qu’ils aient à l’esprit une image de la comparaison entre les États-Unis et l’Europe qui semblait avoir une certaine validité dans les années 90. Dans cette image, les pays à dépenses sociales élevées et à La réglementation gouvernementale des marchés a souffert de "l'eurosclérose", c'est-à-dire un manque d'emploi persistant.

À l'époque, il avait été dit que les employeurs étaient réticents à développer leurs activités car les impôts étaient élevés et craignaient de ne pas pouvoir licencier les travailleurs une fois embauchés. Et dans le même temps, les travailleurs étaient peu incités à accepter un emploi, car ils pouvaient vivre des programmes sociaux généreux.

L’Europe avait également l’impression que l’adoption de nouvelles technologies par l’Europe était à la traîne: pendant un certain temps, les États-Unis ont pris la tête de l’utilisation d’Internet et des technologies de l’information en général, ce qui a conduit à des discussions. si les taxes élevées et la réglementation européenne décourageaient l’innovation.

Mais tout cela était il y a longtemps. Le retard dans l'emploi a largement disparu; Les adultes âgés de 25 à 54 ans ont plus de chances de travailler en Europe, même en France, qu'aux États-Unis. Toute différence dans l'adoption des technologies de l'information a disparu depuis longtemps. Dans une grande partie de l'Europe, les ménages ont les mêmes possibilités, voire davantage, de bénéficier de la large bande que leurs homologues américains. En partie à cause de l'incapacité des États-Unis à limiter le pouvoir monopolistique des fournisseurs de services de télécommunication, les prix de l'accès à Internet ont été nettement plus élevés.

Il est vrai que les pays européens ont un PIB par habitant inférieur à celui des États-Unis, mais cela est dû en grande partie au fait que, contrairement à la plupart des Américains, la plupart des Européens disposent en fait de vacances considérable et c’est pourquoi ils travaillent moins d’heures par an. Cela semble être un choix en termes d’équilibre entre la vie et le travail, pas un problème économique.

Et dans l'indicateur le plus essentiel, celui de l'espérance de vie, les États-Unis accusent un retard considérable: ceux qui vivent en France peuvent espérer vivre en moyenne quatre ans de plus que les Américains. Parce que? Parce que les soins de santé universels et les politiques qui atténuent les inégalités extrêmes sont les explications les plus probables.

Maintenant, je ne veux pas que cela paraisse comme un compliment de tout ce qui est européen. Les pays de la zone euro restent extrêmement vulnérables aux crises économiques, car ils ont adopté une monnaie commune sans réseau de sécurité bancaire commun; La seule chose qui a empêché une chute désastreuse de l'euro en 2012 a été la direction héroïque de Mario Draghi, ancien président de la Banque centrale européenne.

L’Europe souffre également d’une faiblesse persistante de la demande car les acteurs clés, en particulier l’Allemagne, craignent les déficits de manière obsessionnelle, même lorsque l’économie européenne a désespérément besoin de mesures de stimulation. Ce sont des problèmes importants, si graves que je ne serais pas surpris que l'Europe soit l'épicentre de la prochaine crise mondiale.

Mais le problème de l’Europe n’est pas que ses programmes sociaux soient trop généreux et que ses gouvernements soient trop intrusifs. Au contraire, c'est presque le contraire: l'économie européenne est vulnérable car une combinaison de fragmentation politique et de rigidité idéologique a poussé les politiciens à ne pas être suffisamment keynésiens.

Le problème, c’est que les centristes qui citent l’Europe comme exemple de toutes les mauvaises choses qui se produisent lorsque la justice sociale est poursuivie avec trop d’enthousiasme sont ancrés dans le passé. En réalité, l'expérience européenne moderne justifie les affirmations progressistes selon lesquelles nous pouvons faire beaucoup de choses pour rendre les États-Unis plus justes sans détruire les incitations.

Et même les problèmes de l'Europe justifient une intervention plus importante des gouvernements, pas moins. Bien entendu, parlons de savoir si "l'assurance-maladie pour tous", les taxes sur les successions et d'autres propositions progressistes sont vraiment de bonnes idées. Mais essayer de les décomposer en parlant de la gravité des choses en France est un signe non équivoque que vous n’avez aucune idée de ce qui se dit.

* Prix Nobel d'économie. © The New York Times Company, 2018. Traduction de nouveaux clips.

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