La société chilienne Codelco rejette le plan "cuivre vert" mais cherche à nettoyer sa production dans les années à venir | Économie américaine

Santiago. En 2017, le plus grand producteur de cuivre au monde – Codelco du Chili – a annoncé son intention de vendre du "cuivre vert" à un prix plus élevé que celui du procédé conventionnel afin de respecter les normes environnementales exigeantes.

Cependant, le projet a échoué lorsque Codelco a noté qu'il serait difficile de garantir une "certification" lors de la livraison du métal sur le marché. Sans cela, les clients ont déclaré qu'un prix plus élevé était injustifiable.

À présent, la société a déclaré à Reuters qu'elle avait abandonné le plan "cuivre vert" au profit d'une initiative plus large visant à rendre son produit plus durable.

Le mouvement influent du géant du cuivre pourrait, en cas de succès, ouvrir la voie à des normes de durabilité plus importantes dans l’industrie pour le commerce historiquement polluant des mines de cuivre, ont déclaré des analystes.

Mais cela représente également un nouvel engagement pour Codelco, qui est déjà aux prises avec le vieillissement de ses mines et la baisse des prix du cuivre en raison de la guerre commerciale américano-chinoise.

Jorge Sanhueza, le nouveau responsable des changements climatiques et du traçable du cuivre de Codelco, a déclaré à Reuters dans un entretien exclusif à Santiago qu'il chercherait à "retracer" toute sa production, de 1,7 million de tonnes par an, sur une période maximale de deux ans.

Des opérateurs du cuivre ont déclaré à Reuters que Codelco avait des problèmes pour certifier son cuivre pour des problèmes tels que le transport du minerai et les fonderies de cuivre en question, la cible de critiques de la part des environnementalistes chiliens.

Pour "tracer" le cuivre, la société a mis au point une méthodologie de 75 paramètres mesurant l'utilisation des ressources en eau, l'équité entre les sexes, l'utilisation d'une énergie propre et le respect des réglementations internationales du travail, entre autres.

"Nous devons valider les délais avec le conseil d'administration, mais c'est plus ambitieux que ce que nous avions avant d'atteindre notre objectif de ramener 100% de la production à une traçabilité en cuivre … pas au-delà de deux ans", a déclaré Sanhueza.

L'engagement de Codelco, qui n'a pas révélé le coût du plan, intervient quelques semaines avant que le Chili accueille le sommet de la COP25 des Nations Unies sur l'environnement.

À l'heure où les clients et le marché recherchent des produits ayant une empreinte carbone réduite, l'industrie minière de la nation sud-américaine est sous la pression du gouvernement et des groupes environnementaux pour proposer des plans visant à réduire les émissions de carbone et à rationaliser leurs ressources.

Ne vous inquiétez pas du prix "pour le moment". Une source liée à la stratégie commerciale de Codelco a déclaré que le plan initial était de vendre du cuivre à un prix plus élevé, mais l'idée de l'ancien directeur Oscar Landerretche a été archivée par son successeur, Juan Benavides, et le métal du petit gisement Gabriela Mistral est vendu à un prix régulier.

Des opérateurs du cuivre ont déclaré à Reuters que Codelco avait des problèmes pour certifier son cuivre pour des problèmes tels que le transport du minerai et les fonderies de cuivre en question, la cible de critiques de la part des environnementalistes chiliens.

"Comme il n'y a pas de méthodologie approuvée en tant qu'industrie, nous n'étions pas disposés à payer plus pour un cuivre. C'est pourquoi Codelco a dû continuer à vendre son cuivre sans en retirer une prime", a déclaré un opérateur qui préférait l'anonymat pour ne pas affecter les relations commerciales avec le fabricant. entreprise.

Sanhueza a confirmé que Codelco mettrait de côté la différenciation. "L'aspiration que pour le faire soit plus payée ou n'a pas été laissée en dehors de notre vision ou de notre stratégie pour le moment", a expliqué Sanhueza.

"Ce qui a été fait, c’est un certain recentrage pour faire de la question de la traçabilité une réalité à court terme et à partir de ce moment-là vers un cuivre produit avec une empreinte environnementale et sociale plus faible", at-il ajouté.

En avance sur son temps. Rachel Bartels, directrice exécutive du cabinet de conseil Accenture, a déclaré que Codelco aurait pu se lancer dans le précédent plan "Feng Shui en cuivre", mais que l'élan pourrait lui donner un avantage.

"Ils ne recevront peut-être pas de prime, mais Codelco pourra devenir le fournisseur privilégié. Nous atteindrons ce stade", a-t-il déclaré.

Le cuivre joue également un rôle clé dans ce que l'on appelle "l'économie verte", car les voitures électriques nécessitent beaucoup plus de métal que les voitures classiques, ce que le marché s'attend à supporter à ce prix-là dans les années à venir.

Comme il n’existe actuellement aucune référence internationale en matière de production durable de métal rouge, Codelco a examiné les normes applicables à d’autres produits tels que l’aluminium et a utilisé les directives de l’International Copper Association (ICA), financées par l’industrie, a déclaré Sanhueza.

Codelco avance dans son projet de construction d'une usine de dessalement d'un milliard de dollars pour alimenter ses opérations dans le nord du Chili, tout en étudiant ses contrats énergétiques afin de garantir une décarbonisation progressive, bien que, pour le moment, il ne dispose pas d'un mandat pour migrer complètement vers les énergies propres.

"La bonne nouvelle est que, oui ou oui, les contrats de Codelco … vont être décarbonés", a-t-il déclaré.

Un autre défi consiste à améliorer les niveaux de recirculation de l'eau dans leurs processus de production. Bien que dans les divisions du nord, il ait des taux proches de 90%, le niveau tombe à 54% et 62% dans les mines clés comme Andina et El Teniente.

Outre leurs objectifs internes, le gouvernement a demandé à Codelco et à d'autres sociétés minières de fournir des plans concrets pour réduire les émissions avant la COP25.

La commande a provoqué une avalanche d'annonces: BHP a annoncé que la plus grande mine de cuivre au monde, Escondida, fonctionnerait complètement avec une énergie propre, tandis qu'Anglo American et le français Engie ont soumis des plans pour des camions fonctionnant à l'hydrogène.

Juan Carlos Guajardo, responsable du cabinet de conseil Plusmining, a estimé que cela ne serait toutefois pas une voie facile pour Codelco à court terme, car les discussions sur un guide pour l'industrie ne sont pas définies.

"Je ne vois toujours pas la norme qui prévaut", a-t-il déclaré.

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