vous ne pouvez pas être seul au sommet

En 25 ans d'interview des athlètes, j'ai appris qu'ils ne vous demandaient jamais rien. Roger Federer est l'exception. De la camionnette à son jet privé, il me bombarde de questions comme où je vis et si j'ai des enfants. Lorsqu'il découvre que j'ai des jumeaux (il a deux paires, des jumeaux et des jumeaux) et que ma mère, comme la sienne, vient du nord de Johannesburg, il sourit avec plaisir: "Nous pourrions être des frères".

Ce matin, nous avons pris son avion NetJets de Zurich à Madrid. Federer et moi nous sommes assis face à face dans des fauteuils en cuir beige. L’agent de bord déploie la table entre nous pour manger.

À 37 ans, Federer joue sur un circuit magnifique depuis 20 ans. Les experts ont commencé à prédire sa retraite il y a dix ans, mais il a de nouveau remporté Wimbledon en 2017 et l'Open d'Australie l'année dernière. La semaine dernière, il est rentré à Wimbledon, numéro trois mondial, derrière Novak Djokovic et Rafael Nadal. Cherche sa neuvième victoire, un record.

Je veux qu’elle passe en revue sa vie et sa carrière, mais l’agent de bord nous apporte des petits croissants et des brochettes de fruits. Je me demandais si Federer consommerait de la nourriture humaine. Djokovic aime les aliments crus et sans gluten lorsqu'il daigne manger quelque chose. Mais Federer étale la confiture sur son croissant.

"Vous avez vraiment eu plusieurs courses. Vous avez eu votre promotion; la suprématie sans concurrent, puis les rivaux arrivent ", dis-je. Il interrompt en disant: "Je le vois de la même manière".

Je continue: "Maintenant, vous avez du mal à reprendre le dessus". C'est là qu'il se montre modeste. "Les bons moments sont maintenant. Je suis sur cette tournée et je peux mieux apprécier ces moments. Ne sachant pas quelle est la fin, peut-être que c'est aussi bien ", dit-il.

Alors, comment résumeriez-vous votre carrière? Il répond: "C’est parti très vite. J'ai l'impression que c'était hier quand j'étais junior. " Le jeune bourgeois de Bâle a quitté la maison familiale à l’âge de 14 ans pour entrer à la Tennis Academy. À l'âge de 15 ans, il s'asseyait pour pratiquer son autographe sur des nappes en papier dans des restaurants en France. "Au cas où il deviendrait célèbre. Il a pensé: "J'espère qu'un jour je pourrai gagner des tournois et figurer sur la liste des 100 premiers". Je pense qu'à 18 ans, je suis entré dans le premier 100. "

À 19 ans, aux Jeux olympiques de Sydney, il rencontra sa future épouse, Mirka Vavrinec, qui représentait la Suisse au tennis féminin. Quelques mois plus tard, il a finalement remporté un tournoi.

Tout était dévoré, à l'exception de ses fruits. Au début, je suppose que le petit-déjeuner est terminé, mais l'agent de bord se présente avec plus de commandes.

"Puis-je commander un autre expresso?", Demande Federer. Elle suggère une omelette. "Pourquoi pas?" Dit-il. Je suis d'accord.

Une fois ses options de jeu maîtrisées, il remporte son premier tournoi du Grand Chelem à Wimbledon en 2003. En janvier 2004, il remporte l'Open d'Australie. Puis "j’ai pris une décision consciente:" Je voudrais jouer longtemps. "

"Vous pouvez tout oublier et dire" Je prévois de jouer jusqu'à 30 ans ", comme tout le monde, mais j'ai toujours pensé que ce serait plus amusant de jouer de génération en génération. Tous les cinq ans, vous avez quelqu'un d'autre. Ma génération, puis Rafael (Nadal), Novak (Djokovic) et (Andy) Murray. C'est maintenant le prochain. Je voulais avoir cette expérience. "

De 2004 à janvier 2010, le tennis masculin dominant (sauf contre Nadal) a remporté 15 tournois du Grand Chelem. En 2009, leurs jumeaux sont nés. "Pour moi, 2010 et 2011 sont flous, à cause des filles. Tout ce dont je me souviens, ce sont les moments passés avec ma famille, pas mes résultats. J'aime ça comme ça. "

Mais tandis que Federer changeait de couche, Nadal et Djokovic mûrissaient et commençaient à le vaincre sur toutes les surfaces. Le Suisse n'a remporté aucun Grand Chelem de 2013 à 2016.

Je lui demande: aurait-il préféré une suprématie sans égale? Il répond: "Bien sûr, j'aurais aimé dominer pour toujours. Lorsque Rafael et les autres ont commencé à arriver, il m'a fallu un certain temps pour m'y habituer. "

Il dit à propos de Rafael Nadal: "À un moment donné, tu enlèves ton chapeau, tu es très bon. Je suis heureux de réaliser que vous ne pouvez pas être seul au sommet. Vous avez besoin de rivaux. Je suis reconnaissant à ces gars (Nadal et Djokovic) de m'avoir permis de devenir un meilleur joueur de tennis. "

Federer et Nadal donnent le ton de la convivialité dans les vestiaires. Dans les années 1980, Jimmy Connors et John McEnroe ne parlaient même parfois pas à leurs rivaux.

Au début de la tournée, les choses s'étaient améliorées. "C'était un vestiaire très sympathique, alors je l'ai juste gardé."

En 2014, les autres jumeaux de Federer sont nés. Ses compatriotes suisses lui permettent d'être un père commun. "Je peux aller aux terrains de jeux avec mes enfants." Après leur opération au genou en 2016, beaucoup ont prédit la retraite du joueur de tennis. Mais depuis lors, il a ajouté trois autres titres de Grand Chelem.

Craignez-vous le vide plus tard? "Réelement non. Les joueurs de tennis, qui sont mon autre famille, vont me manquer. Je pense que c'est ce qui sera plus difficile. Un jour, quand tu sors vraiment du tribunal, tu te demandes, avec qui vas-tu rester en contact? "

Je demande: qui sont-ils? Sa réponse immédiate est: "avec Rafael." Après presque deux heures de conversation, nous descendons à Madrid. Federer dit qu'il aime les interviews. Je lui demande ce que les journalistes ne comprennent toujours pas à son sujet. Qu'il soit un farceur en privé, répond-il. Sur la piste, l’homme NetJets nous prend en photo. Federer met un bras autour de moi et je pose ma main sur son dos. "

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